《复杂生命的起源》

编辑推荐:

★ 一次异乎寻常的偶然事件,一段走向必然的演化路径!

★ 地球生命是否是宇宙中绝对孤立的存在?星际间是否还在默默推进其他演化试验?

★ 从回顾式的历史描述,到可验证的科学预测,一场不亚于又一次生物学革命的生命起源雄辩!

内容介绍:

地球生命在地球形成约5亿年后就已出现,然而在这之后的20亿年内,生命一直停滞在简单的细菌水平。在大约20亿~15亿年前,一种拥有精细内部结构和空前能量代谢水平的复杂细胞一跃而出。这份复杂性遗传给了大树和蜜蜂,也遗传给了人类中的你和我。我们与蘑菇有着天壤之别,但在显微镜下观察到的细胞又如此相似。从有性生殖到细胞衰老再到细胞凋亡,复杂生命共有的一套细胞特征在不同的物种间有着惊人的相似程度。生命为什么是现在这个样子?在40亿年的漫长岁月中,从简单的细菌到令人敬畏的复杂生命,这样的演化飞跃事件为何只发生了一次?不得不承认,在生物学的核心地带,横亘着一个巨大的认知黑洞。

生命究竟为何沿着这么令人困惑的路径演化?生物化学家尼克•莱恩从生物能量角度,交给了我们一把有望解开生物起源之谜的钥匙。怪异的生物能量生产机制从各方面限制了细胞,而一次罕见的一个细菌入住到一个古菌体内的内共生事件,打破了这些限制,使得复杂细胞的演化成为可能。看似偶然发生的单次事件,却因为能量的约束而必经一种演化历程,许多最重要也最基础的生命特征,也由此可以通过基本的生物化学规律进行推断。我们在演化过程中取舍权衡生殖力和年轻时的健康,换来衰老和罹患疾病的代价。生命的起源、人类的健康乃至生死,都可以从能量角度重新发问。

名人推荐:
对生命起源令人叹为观止的追问。这本书让我折服。

──比尔•盖茨

媒体推荐:
近年来出版过的最深度、最有启发性的生命史著作。

──《经济学人》(Economist)

莱恩的理性推论如果是正确的,那将和哥白尼革命一样重要。

──彼得‧福布斯(Peter Forbes),《卫报》(Guardian)

一本大胆、雄辩式的、充满自信的作品……莱恩是很稀有的物种,一个可以用明晰、清楚的文字解说生物学中令人困惑的复杂性的科学家。

──亚当‧卢瑟福(Adam Rutherford),《观察者报》(Observer)

几乎快要成功地解开生命的演化之谜,这本书的深度可以对任何一个古老哲学家的大脑产生冲击。

──马特‧里德利(Matt Ridley),《泰晤士报》(The Times)

关于生命新理论的绝顶高超的综合。

──克莱夫‧库克森(Clive Cookson),《金融时报》(Financial Times)

创新科学的杰作。

──菲利普‧鲍尔(Philip Ball),《展望》(Prospect)

作者介绍:

【作者】

尼克•莱恩(Nick Lane),演化生物学家,英国伦敦大学学院教授。他的研究方向为演化生物学与生物能量学,聚焦于生命的起源与复杂细胞的演化。他还是伦敦大学学院线粒体研究学会的创始成员,也是生命起源研究计划的项目领头人。2010年,他以《生命的跃升》荣获英国皇家学会科学图书奖。尼克本人因为在分子生物学研究上的卓越贡献,于2015年荣获英国生物化学学会奖。他不仅深耕自己的学术研究领域,还孜孜不倦地参与公众科学普及。2016年,尼克因为在科学传播上的深入付出而荣获英国皇家学会迈克尔•法拉第奖章。

【译者】

严曦,科普作者,科幻作者,职业翻译。毕业于清华大学电子工程系。2012年发表科普系列《化学渗透》,是国内首批介绍尼克‧莱恩科学思想的科普作者之一。

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